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Good food, fun and rock and roll
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Jos Antonio Zaballos:

Dirige desde hace un año el crecimiento de la cadena de restauración

Publicado en Cinco Días: http://cincodias.com/cincodias/2017/01/05/sentidos/1483635981_653004.html

La vida profesional de José Antonio Zaballos, madrileño de 41 años, está salpicada de anécdotas, aprendizaje y capacidad para superarse, aún en caso de tener que tirar la toalla. Su sueño era dedicarse profesionalmente al tenis, incluso llegó a estar en la clasificación de la ATP, pero abandonó, después de cuatro años, al no obtener resultados. Desde entonces, asegura, que no ha vuelto a coger una raqueta de tenis. Es más, afirma con total convicción que no quiere que sus hijos, tiene dos varones y en camino llega una niña, practiquen ningún deporte de manera individual. “Todos los problemas son tuyos, no puedes echar la culpa a nadie y si no tienes resultados acabas desquiciado por la autopresión”.

Entonces, fue cuando se matriculó en Empresariales y comenzó a trabajar en Carrefour. Más tarde pasó a El Corte Inglés, empresa en la que estuvo “diez maravillosos años”, y donde aprendió que “quien bien compra, bien vende”, y donde asumió distintos cargos, entre ellos fue responsable de Gourmet Experience. En 2009, había tocado techo y dejó la compañía, “para seguir aprendiendo”. Fichó por Dinosol Supermercados, empresa que en ese momento se encontraba en suspensión de pagos. Todos estos detalles de su vida profesional los va hilando desde su despacho de director general de Tommy Mel´s, empresa fundada en 2009 y perteneciente a Wonderfood Brands Corporation, propietario además de las cafeterías Emyfa, Farruca Bar y del restaurante Latasia. Tomó las riendas de la cadena de restaurantes de cocina americana a finales de 2014, y se trasladó a un acogedor chalet del parque del Conde de Orgaz.

“Me vine a esta empresa, mucho más pequeña que la anterior, de 4.000 familias pasé a 468 personas, me uní a esta empresa familiar, con el fin de hacer un plan de crecimiento más estructurado”. Tommy Mel’s, que cuenta con 36 restaurantes (12 en propiedad, el resto en régimen de franquicia) repartidos por España, “había crecido muy rápido y se había dejado cosas en el camino, por eso era necesario parar para afianzar el modelo”. Aclara Zaballos que cuando se abren muchos restaurantes se desvirtúan los parámetros. Entre las novedades, señala que han modificado la forma en la que se dirigen al cliente. “Nació como un diner pero cuando te haces grande el concepto tiene que ser entendido, por eso nos hemos reinventado en restaurante americano con una carta más sencilla, un servicio más tranquilo, donde el cliente pueda pasar más tiempo”, añade este ejecutivo, que trabaja rodeado de las siluetas de las camareras en patinete que protagonizan la imagen de Tommy Mel’s.

El objetivo de aquí a 2020 es tener 70 restaurantes en total, entre propios y en franquicia. Y asegura que todos son rentables y que “abrir un local de 220 metros cuadrados cuesta entre 400.000 y 550.000 euros”.

José Antonio Zaballos es abierto y nada dubitativo en su discurso. Reconoce que su estilo de dirección va más acorde con el modelo de una empresa familiar, “donde todos los empleados tienen nombre y apellido, porque no queremos ser una empresa deshumanizada”. También es un firme defensor de la cocina que se sirve en los locales de Tommy Mel’s. “La hamburguesa es un bocadillo maravilloso, no es fast food”.